Aquecimento global

Mudança Climática: causas e efeitos

As geleiras estão derretendo , o nível do mar está subindo , as florestas nubladas estão morrendo e a vida selvagem está lutando para manter o ritmo. Está ficando claro que os seres humanos causaram a maior parte do aquecimento do século passado ao liberar gases que retêm o calor à medida que alimentamos nossas vidas modernas. Chamados de gases do efeito estufa, seus níveis são mais altos agora do que nos últimos 650.000 anos.

Chamamos o resultado de aquecimento global, mas está causando um conjunto de mudanças no clima da Terra, ou padrões climáticos de longo prazo, que variam de lugar para lugar. À medida que a Terra gira a cada dia, o novo calor se agita com ele, captando umidade sobre os oceanos, subindo aqui, pousando ali. Está mudando os ritmos do clima que todos os seres vivos passaram a confiar.

O que faremos para retardar esse aquecimento? Como vamos lidar com as mudanças que já colocaram em movimento ? Enquanto lutamos para descobrir tudo, o destino da Terra como a conhecemos – costas, florestas, fazendas e montanhas cobertas de neve – está em jogo .

Efeito estufa

O “efeito estufa” é o aquecimento que acontece quando certos gases na atmosfera da Terra prendem o calor. Esses gases deixam entrar a luz, mas evitam que o calor escape, como as paredes de vidro de uma estufa.

Primeiro, a luz do sol brilha sobre a superfície da Terra, onde é absorvida e depois irradia de volta para a atmosfera como calor. Na atmosfera, os gases de efeito estufa retêm parte desse calor, e o resto escapa para o espaço. Quanto mais gases de efeito estufa estão na atmosfera, mais calor fica preso.

Os cientistas sabem sobre o efeito estufa desde 1824, quando Joseph Fourier calculou que a Terra seria muito mais fria se não tivesse atmosfera. Este efeito estufa é o que mantém o clima da Terra habitável. Sem isso, a superfície da Terra seria uma média de cerca de 60 graus Fahrenheit mais frio.

Em 1895, o químico sueco Svante Arrhenius descobriu que os seres humanos poderiam aumentar o efeito estufa produzindo dióxido de carbono , um gás de efeito estufa. Ele deu início a 100 anos de pesquisa climática que nos deu uma compreensão sofisticada do aquecimento global.

Os níveis de gases de efeito estufa (GEEs) aumentaram e diminuíram ao longo da história da Terra, mas eles têm sido bastante constantes nos últimos milhares de anos. As temperaturas médias globais permaneceram bastante constantes durante esse período também, até recentemente. Através da queima de combustíveis fósseis e outras emissões de GEE, os seres humanos estão aumentando o efeito estufa e aquecendo a Terra.

Os cientistas costumam usar o termo “mudança climática” em vez do aquecimento global. Isso ocorre porque, à medida que a temperatura média da Terra sobe, os ventos e as correntes marinhas movem o calor pelo mundo de maneiras que podem esfriar algumas áreas, aquecer outras e alterar a quantidade de chuva e neve que caem. Como resultado, o clima muda de maneira diferente em diferentes áreas.

As mudanças de temperatura não são naturais?

A temperatura média global e as concentrações de dióxido de carbono (um dos principais gases do efeito estufa) flutuaram em um ciclo de centenas de milhares de anos à medida que a posição da Terra em relação ao sol variou. Como resultado, as eras glaciais surgiram e desapareceram.

No entanto, há milhares de anos, as emissões de GEEs para a atmosfera foram compensadas por GEEs naturalmente absorvidos. Como resultado, as concentrações de GEE e a temperatura foram razoavelmente estáveis. Essa estabilidade permitiu que a civilização humana se desenvolvesse dentro de um clima consistente.

Ocasionalmente, outros fatores influenciam brevemente a temperatura global. Erupções vulcânicas , por exemplo, emitem partículas que temporariamente resfriam a superfície da Terra. Mas estes não têm efeito duradouro além de alguns anos. Outros ciclos, como o El Niño, também funcionam em ciclos razoavelmente curtos e previsíveis.

Agora, os humanos aumentaram a quantidade de dióxido de carbono na atmosfera em mais de um terço desde a revolução industrial. Mudanças desse tamanho historicamente levaram milhares de anos, mas agora estão acontecendo ao longo de décadas.

Por que isso é uma preocupação?

O rápido aumento dos gases de efeito estufa é um problema porque está mudando o clima mais rapidamente do que alguns seres vivos podem se adaptar. Além disso, um clima novo e mais imprevisível representa desafios únicos para toda a vida.

Historicamente, o clima da Terra tem mudado regularmente entre as temperaturas como as que vemos hoje e as temperaturas frias o suficiente para que grandes camadas de gelo cobrem grande parte da América do Norte e da Europa. A diferença entre as temperaturas globais médias hoje e durante essas eras glaciais é de apenas cerca de 5 graus Celsius (9 graus Fahrenheit), e essas oscilações acontecem lentamente, ao longo de centenas de milhares de anos.

Agora, com as concentrações de gases de efeito estufa subindo, as camadas de gelo restantes da Terra (como a Groenlândia e a Antártida) estão começando a derreter também. A água extra poderia aumentar significativamente o nível do mar.

À medida que o mercúrio sobe, o clima pode mudar de formas inesperadas. Além do aumento do nível do mar, o clima pode se tornar mais extremo. Isso significa tempestades maiores e mais intensas, mais chuvas seguidas por secas mais longas e secas (um desafio para plantações), mudanças nos intervalos em que plantas e animais podem viver e perda de abastecimento de água que vem historicamente das geleiras.

Deixe uma resposta